divendres, 31 de maig de 2013

La vuelta al mundo en la Numancia. Pérez Galdós

Havíem deixat el mariner Diego Ansúrez ajudant a fugir Juan Santiuste (Confusio) i la seua enamorada. I ara, en aquesta nova novel·la de la quarta sèrie, l'autor pren com a protagonista en Diego per continuar mostrant-nos la història d'Espanya.

Diego s'enamorarà d'una monja escapada del convent on hi era, passarà a viure amb ella, a un poblet de Granada on assistirà a una rebel·lió popular, una revolució social ràpidament ofegada manu militari, i d'on escaparà amb dona i filla. La mort de la dona, i la fugida de la filla amb un xicot peruà, el durà a enrolar-se a la fragata Numància, un dels primers vaixells espanyols de ferro, vapor i veler, amb qui donarà la volta al món.

A Amèrica, la guerra amb Xile i Perú li impedirà retrobar-se, malgrat tots els seus esforços, amb la seua filla, el seu gendre i el seu nét.

Una aturada a Nova Caledònia, li servirà a l'autor per parlar-nos de les paradisíaques illes del Pacífic.

La història finalitza amb l'arribada a port, a Cadis, on trobarà, esperant-lo, filla, gendre i nét.


dimarts, 28 de maig de 2013

El día de los trífidos. John Wyndham

M'abellia tornar a rellegir aquesta mítica novel·la de ciència-ficció, de la que només recordava boiroses vaguetats. Publicada l'any que vaig nàixer, 1951, i clara expressió de la por generada per la guerra freda, aquesta narració té el mèrit d'encetar temes que seran represos més tard per altres novel·listes. Com, per exemple, l'efecte social d'una epidèmia generalitzada i massiva de ceguesa (José Saramago: Assaig sobre la ceguesa), la catàstrofe produïda per un accident a les armes biològiques (Michael Crichton: L'amenaça d'Andròmeda)o el món post-apocalíptic (Manuel de Pedrolo: Mecanoscrit del segon origen)

No m'ha defraudat la història malgrat que, si atenem a la diferenciació que un dels grans escriptors de ciència-ficció, Philip K. Dick, fa entre novel·les i contes, açò no seria més que un conte llarg amb uns personatges sense gaire profunditat psicològica.

diumenge, 26 de maig de 2013

Carlos VI en la Rápita. Pérez Galdós

1860. Continua la campanya africana iniciada en l'anterior novel·la, narrada aquesta vegada pel "profeta" de la pau, l'enamoradís incorregible (i seductor maldestre alhora) don Juan (Confusio) Santiuste. Amb l'ajuda d'El Nasiry, un altre membre de la família Ansúrez a la qual el nostre protagonista sembla indissolublement lligat, abandonarà Tetuan per arribar a Tànger des d'on retornarà a la península.

En aquest periple haurà tingut temps de lluitar amb Leoncio Ansúrez de qui havia estat deixeble en l'ofici de manyà, d'oblidar Lucila Ansúrez, raptar Yohar, una jueva filla d'un jueu principal de Tetuan, i intentar fugir amb una de les dones del seu protector i amic El Nasiry, anteriorment Gonzalo Ansúrez.

Un cop a Madrid el seu protector i heroi d'aquesta sèrie dels Episodios Nacionales, el marquès de Beramendi, l'enviarà, en missió d'espionatge privat, cap a Tortosa on hi han rumors d'una nova sublevació carlina aprofitant que el gros de l'exèrcit encara s'hi troba estacionat al Marroc consolidant la pau firmada.

Allà trobarà l'Arcipreste, un peculiar i ferotge capellà carlí a qui li seduirà una de les seues protegides, Donata, amb qui fugirà amb l'ajuda de Diego Ansúrez, mariner i membre de la ja citada família.

Ja només ens queda, per tant, conèixer l'últim component d'aquesta original família, Gil Ansúrez, roder abans i ara transformat en drapaire venedor de relíquies falses.

dimecres, 22 de maig de 2013

La hora de la verdad. Glenn Cooper

Una nova aventura de l'ex policia Will Piper, emmarcada en el món pre-apocalíptic definit pels dos llibres anteriors: La biblioteca dels morts i El llibre de les ànimes. Molt fluixa i endeble, clar que no es tracta del final de la trilogia que sembla que es titularà La fi dels escrivans.

Historieta més o menys intranscendent d'investigació policíaca amb resolució tramposa.

Prescindible.

dimarts, 21 de maig de 2013

Aita Tettauen. Pérez Galdós

Torna l'èpica a aquests Episodios Nacionales, això sí, ben impregnada d'ironia quan no de sarcasme. O'Donell li declara la guerra al soldà de Marroc i munta una expedició en la que s'embarquen ell mateix, Prim i Ros de Olano entre d'altres militars que han passat a la història. Els motius apuntats pel novel·lista no són altres que la recerca d'una explosió de patriotisme que puga apaivagar les disputes polítiques internes.

Un estrambòtic personatge, Juan Santiuste, aparegut a l'anterior novel·la, enamoradís de mena, aprenent d'orador a l'estil d'Emilio Castelar, i protegit del nostre heroi el marqués de Beramendi, anirà de corresponsal de guerra i acabarà desertant i convertint-se en un "profeta" de la pau.

I retrobem més elements de la família Ansúrez (la de Lucila, aquella xicota que, durant uns pocs anys, va portar de cap el nostre heroi, José García Fajardo, ja feliçment casat i marquès de Beramendi) aquesta vegada a través d'un germà de Lucila, convertit a l'islam, que viu, pròsper, a Tetuan (Tettauen) i que presenciarà (i narrarà) l'entrada dels espanyols a la plaça.

Interessant l'estructura de la narració des de diversos punts de vista, entre ells, com ja he dit, les cartes del renegat Ben Sur (Ansúrez) i la utilització en bona part de la novel·la del sefardí utilitzat per la colònia hebrea de Tetuan.

dissabte, 18 de maig de 2013

Los vigilantes del faro. Camilla Låckberg

Una nova història ambientada a Fjällbacka, aquest poblet mariner de Suècia a la mateixa frontera amb Noruega. L'assassinat d'un jove economista portarà de cap durant uns dies les forces policíaques de la comisaria de Tanumshede.

La narració, construïda com un trencaclosques on les peces hi van encaixant a poc a poc -he hagut de fabricar-me un dramatis personae per tal de no acabar perdent-me-, ens va mostrant la misèria de la violència contra les dones omnipresent, segons sembla, àdhuc a les societats teòricament més avançades socialment. La història, a més, ve complementada amb una altra història antiga, cent anys i escaig anterior, que la narradora ens va dosificant a petits glops a principi de cada capítol.

Tot i que la història és, com totes les de la sèrie, autosuficient, per al seguidors d'aquesta saga ambientada a Fjällbacka aquesta té un especial atractiu ja que l'anterior, La sombra de la sirena, acabava amb un dramàtic accident de la protagonista, la novel.lista Erica en avançat estat d'embaraç, camí de l'hospital on havien ingressat el seu marit, el detectiu Patrick.

dijous, 16 de maig de 2013

O'Donell. Pérez Galdós

Mentre l'autor continua mostrant-nos els avatars polítics sota el regnat d'Isabel II, les lluites ferotges entre els progresistes i els moderats, un nou partit de síntesi naix, la Unión Liberal, liderat per O'Donell que capitaneja un grup de persones, les millors, dels dos partits anteriors.

I en aquest convuls ambient de modernització -deficient, però modernització- l'autor ens torna a presentar una altra dona forta, Teresa, una dona lliure, ambiciosa, no convencional, generosa i lliberal que, en un moment donat s'enamora d'un home pobre i decideix abandonar la seua regalada vida per amor. Però...

I amb aquest però acabem la novel.la, perqué els dubtes l'envaeixen: si per amor es fa pobra, com podrà, aleshores, continuar amb les seues generoses ajudes als necessitats?

Haurem d'esperar la pròxima novel.la.

dissabte, 11 de maig de 2013

Sacrificio a Mólek. Åsa Larsson

Un nou cas a Kiruna, aquesta població minera a l'extrem mord suec, on l'antiga advocada Rebecka Martinsson, ara fiscal, s'enfrontarà de nou no només a un assassinat inexplicable sinó als seus propis fantasmes que un dia la portaren a les portes de la follia.

Una iaia assassinada mentre el seu nét, que viu amb ella i, possiblement, ha presenciat el crim, es tanca en un mutisme amnèsic.

La manipulació sura al llarg de la novel.la que, com sol acostumar l'escriptora, ens va narrant, simultàniament, dues històries, la de la besàvia, durant la primera guerra mundial, també morta violentament, i la investigació actual.

Només una precisió, és que el traductor ignora que el bíblic Molok del títol original, té en espanyol un nom clàssic, Moloch, en comptes d'aquest desconegut Mólek?

divendres, 10 de maig de 2013

La revolución de julio. Pérez Galdós

Tornen els diaris del nostre heroi en aquesta sèrie, l'actual marquès de Beramendi, José García Fajardo. I torna a presentar-nos l'autor un nou cas de dona forta, de dona que se'n salta totes les normes i convencions socials, matrimoni inclòs, per anar-se'n a viure amb el seu enamorat.

El nostre protagonista que sembla patir forts atacs de melancolia i avorriment que avui qualificaríem segurament de depressió ha madurat i s'ha fet més escèptic i lliberal, possiblement com a contrapés de la conservadora família a la que s'ha integrat amb el seu matrimoni feliç malgrat haver estat de conveniència. Sort de la dona que li ha tocat que s'ha convertit en una veritable companya i cómplice.

La recerca d'una antiga amiga amb qui, de jove, havia flirtejat, això sí, innocentment, el portarà a ser, involuntàriament, testimoni directe d'una insurrecció popular que inclinarà la balança a favor d'O'Donell en una sublevació militar que portava el camí de tantes altres.

Galdós ens torna a demostrar el domini que té en la descripció d'aquestes lluites i la llàstima que li fa que, al final, sempre siguen les classes populars qui trauen les castanyes del foc als poderosos, sense que això els hi acabi servint de res.

dimarts, 7 de maig de 2013

La sombra de la noche. Deborah Harkness

Segon llibre, aquest "La Sombra de la Noche", de la trilogia de "Totes les ànimes" de l'escriptora Deborah Harkness, la història de la qual ens transporta al Londres d'Isabel II, la Praga de l'emperador Rodolf II i el sud de França de finals del segle XVI. Una època, si bé no tan sorprenent com la del segle VII amb el naixement de la Royal Society -tan exhaustivament descrita, per cert, al Cicle Barroc de Neal Stephenson- sí preparatòria d'aquesta darrera i el seu esclat científic.

Diana Bishop, la bruixa protagonista i narradora, continua a la recerca del manuscrit catalogat a l'època actual com a Ashmole 782 a través d'un viatge en el temps d'ella i el seu marit, el vampir Matthew. Un llibre que ambdós confien en que puga resoldre no només el origens de les quatre races (incloent la del humans a les tres anteriors) sinó, fonamentalment, les causes de la decadència de les tres primeres.

Aquest viatge li permetrà esbrinar quina casta de bruixa és i desenvolupar, a poc a poc, els seus poders, preparant-la així per enfrontar-se a les lleis que els impedeixen relacionar-se entre ells: vampirs, bruixes i daimons (aquests darrers uns éssers estrafolaris i molt intel·ligents, quasi quasi autistes)