dilluns, 27 d’agost de 2012

El Grande Oriente. Pérez Galdós

Continuen les aventures de Salvador Monsalud, el nostre heroi a qui sembla que l'ha mirat un tort.

En aquest nou capítol dels Episodis Nacionals, mercè a una de tantes sublevacions militars, els lliberals han desplaçat els absolutistes al govern i el rei ha hagut de tornar a jurar la constitució. Les conspiracions se succeeixen tant per part dels absolutistes, com per part d'un nou grup a l'esquerra de la maçoneria, els "Comuners de Padilla".

L'autor aprofita l'acció per descriure'ns de la forma més sarcàstica i ridícula possible els rituals i graus tant de la maçoneria com dels comuners els quals no són més que un tòpic calc a l'espanyola dels rituals i graus dels maçons.

Com ja ens té acostumats, el nostre heroi prendrà partit contra les seves pròpies conviccions a causa del seu sentit de la lleialtat i de l'honor. I així, conspirarà per salvar un seu amic absolutista, tancat a la presó per conspirar contra el govern. Ho aconseguirà al final, però a costa de renunciar al seu amor, i amb el resultat d'acabar odiat per la persona salvada. I és que hi qui naix amb estrella i qui naix estrellat.

dimecres, 22 d’agost de 2012

Història de una gaviota y del gato que le enseñó a volar. Luís Sepúlveda

He rellegit un conte que vaig llegir fa anys, "Historia de una gaviota y el gato que le enseñó a volar" de Luís Sepúlveda, i l'he tornat a gaudir.

Sense ser una obra mestra de la literatura, es tracta del clàssic conte que pots contar als teus fills o els teus néts, amb garantia d'atenció i aplaudiments finals.

Conte ecologista i cant a l'amistat, a l'acompliment dels deures assumits i a la valoració de les diferències, tot i que una mica massa ben intencionat pel meu gust.

Aconsellable.

En el bosque. Ryunosuke Akutagawa

Acabo de llegir aquest petit i curt conte japonès, aconsellat, crec recordar, per Lamberto, un amic a Facebook i m'ha semblat fantàstic.

En el bosque, de Ryunosuke Akutagawa, ens presenta les successives declaracions testimonials d'una investigació judicial oberta arran d'un assassinat trobat a la vora del camí. El llenyataire que ha trobat el cos, el policia, la mare de l'assassinat, el monjo, la dona del mort, novençana encara, i desapareguda, l'assassí confès, i el propi assassinat a travès d'una mèdium.

Una petita joia que es llig en un moment.

La segunda casaca. Pérez Galdós

Continuen les memòries de Juan de Pipaón, aquell trepa protagonista de l'anterior novel·la. En aquesta, tornen a aparéixer els protagonistes de la primera d'aquesta segona sèrie: el lliberal Salvador Monsalud, l'absolutista Carlos Navarro a qui vam deixar mig mort, i la seva dona Genara, ex-nòvia de Salvador.

Els continus vaivens de la polític espanyola, amb els pronunciaments lliberals ràpidament sufocats pel rei que s'hi troba molt més a gust, on va a parar, amb els absolutistes, portaran el Bragas, Juan de Pipaón, a flirtejar amb els conspiradors lliberals, cosa que el durà a la vora del desastre.

Per la seva banda, Salvador Monsalud, anirà evolucionant a un ferm, tot i que cada cop més desilusionat, lliberalisme.

dijous, 16 d’agost de 2012

En busca de tres mundos. Cordwainer Smith

I arribem a l'últim volum d'aquesta "història del futur" de Cordwainer Smith que els editors tant espanyols com estrangers han titulat "Els senyors de la Instrumentalitat (The Instrumentality of Mankind)"

Aquest volum té dues parts diferenciades. A la primera una novel·la curta: "En busca de tres mundos" tot i que "Recerca en tres mons" semblaria un títol més adequat. A la segona uns quants contes curts sense relació amb tot el que portem llegit, però que han estat inclosos per donar una visió exhaustiva de tota la ciència ficció escrita per Linebarger sota el pseudònim de Cordwainer Smith.

Quant a la novel·la l'autor torna a relatar-nos un viatge iniciàtic com ja ho va fer a Norstrília. En aquest cas l'heroi, Casher O'Neill fugirà del seu planeta i peregrinarà per distints planetes en cerca d'ajut i armes per poder derrocar els tirans que dominen Mizzer, el seu planeta. O'Neill, com ja ho feu molts milers d'anys abans el seu alter ego, Odisseu, anirà superant diferents proves cosa que l'anirà transformant interiorment, fins que les seves ànsies inicials de revenja aniran convertint-se en desitjos de justícia. Transformació interna que farà innecessària la utilització de cap arma per a aconseguir la transformació externa.

Respecte als altres contes només dir que, malgrat la manca de relació amb totes les històries anteriors, no desmereixen ni d'elles, ni de la resta de la ciència ficció que els seus contemporanis Heinlein o Bradbury escrivien.

dissabte, 11 d’agost de 2012

Memorias de un cortesano de 1815. Pérez Galdós.

En aquest segon llibre de la segona sèrie dels Episodios Nacionales, Pérez Galdós ens transporta a la cort del rei Fernando VII. I ho fa a través d'un personatge secundari al primer llibre, un antic amic i paisà del seu protagonisa, l'afrancesat Salvador Monsalud.

El "Bragas" de "El equipaje del rey José" qui havia abandonat a la seva sort a Salvador Monsalud, és un esplèndid prototip del trepa sociòpata que ha anat ascendint des del seu lloc d'humil escrivà a "las covachuelas" on l'havíem deixat fins al consell privat del rei Fernando, ja sota el nom de don Juan de Pipaón.

I he dit sociòpata i no simplement egòlatra, ja que l'autoretrat que ens brinda en aquestes memòries m'ha acabat resultant tan odiós com el de Patrick Bateman a la novel·la American Psycho o el de Max Aue a la novel·la Les benignes.

En resum, una acurada descripció de la restauració absolutista vista des de l'òptica d'un hereu bord de la tradició picaresca, una òptica ciutadana la qual, com en el cas rural vist a l'anterior novel·la ens anirà introduint a la guerra sense quarter que s'establirà entre conservadors i lliberals, entre absolutistes i constitucionalistes, entre progressistes i reaccionaris.

dimecres, 8 d’agost de 2012

Norstrilia. Cordwainer Smith.

Tercer volum d'aquesta sèrie que, sota el títol de "Els senyors de la Instrumentalitat" continua amb aquesta peculiar història del futur, en aquest, a diferència dels dos anteriors formats per múltiples contes, hi ha una única novel·la.

Paul Linebarger, veritable nom de Cordwainer Smith sembla que era un gran coneixedor de la cultura xinesa, i no m'estranya ja que, salvant totes les distàncies, Nostrilia m'ha recordat "Viatge a l'Oest. Les aventures del rei Mono"

Com anuncia el propi autor al bell inici de la narració: "La historia es simple. Érase un chico que compró el planeta Tierra. Eso lo sabemos porque lo logró a costa nuestra. Sólo ocurrió una vez, y tomamos precauciones para que nunca más se repitiera. El chico vino a la Tierra, consiguió lo que se proponía y salió con vida, tras una serie de aventuras dignas de mención. Ésta es la historia."

I, enmig de tot, el Redescobriment de l'home, la larvada rebelió del Subpoble, els complots de la Instrumentalitat, la Sagrada Insurrecció, i les múltiples i contradictòries llegendes segles després sobre l'existència o no d'aquest xicot de Vella Australia del Nord, Norstrilia, el qual, fugint d'una mort segura, va decidir donar-li via lliure a la seva computadora per especular en borsa i guanyar una fortuna tal que no li quedà més remei que acabar comprant la Vella Vella Terra.


diumenge, 5 d’agost de 2012

El equipaje del rey José. Pérez Galdós.

1813, el rei intrús, José Bonaparte, deixa Madrid camí de França. Amb ell, la cort d'espanyols "afrancesats" que l'envoltava, l'exèrcit francès que el protegia, i els "jurats": petit exèrcit d'espanyols sota comandament francès. I diners, obres d'art, i tresors diversos; tot allò rapinyat durant els cinc anys d'estància a Espanya.

Però a Vitòria els esperen els aliats: anglesos, portuguesos, i guerrillers que els infligiran una greu derrota.

I al bell mig d'aquesta narració ubicada a les acaballes de la guerra d'independència, la introducció d'una sèrie de personatges entre els quals destaca Salvador Monsalud, un xicot, fill natural de don Fernando Navarro, circumstància que desconeix, i enamorat de Genara a qui també pretén Carlos Navarro, fill de don Fernando i germà, per tant, de Salvador, tot i que cap dels dos no ho sap.

Aquest Salvador, allistat a l'exèrcit francès com a remei de la seva pobresa, considerarà un deshonor abandonar a la seva sort l'exèrcit que l'ha alimentat, ara que les coses van de mal borràs, cosa que l'enfrontarà amb sa mare, amb la seva enamorada Genara (la cual, tot sigui dit, no sembla gaire bona peça), aprofondirà el seu lliberalisme afrancesat i l'enfrontarà radicalment amb el fanatisme tradicionalista (Déu i Pàtria) dels guerrillers bascos paisans seus.

Aquesta novel·la, primera de la segona sèrie dels "Episodios Nacionales" és doncs una mena de pròleg que ens introdueix a la lluita fratricida entre tradicionalistes i lliberals, lluita que seguirà de forma immediata a la guerrà contra el francès.

dimecres, 1 d’agost de 2012

La dama muerta de Clown Town, Cordwainer Smith

Segon volum d'aquesta recopilació de contes i novel·les curtes de Cordwainer Smith titulada "Los señores de la Instrumentalidad".

Seguim avançant en el temps, en aquesta peculiar història del futur, i ja ens trobem aproximadament en l'any 14.000. L'humanitat, gràcies al viatge a través de l'espai 2, "la planoformació" (equivalent a allò que en la ciència ficció actual s'anomena "viatge a través de forats de cuc) ha colonitzat la galàxia. Però els problemes morals i ètics continuen sent els de sempre.

A més a més, la utilització de robots i "subgent" (animals modificats genèticament que semblen homes però amb menys drets encara que els esclaus) ha conduït la humanitat a l'atzucac d'una mol·lície decadent.

És aquí on intervé la prematura i ràpidament fracasada rebel·lió del subpoble que s'inicia al conte que obre aquest volum i que li dóna nom, "La dama morta de clown Town", narració barreja de Joana d'Arc, Espartac i vida de Jesús.

D'alguna forma, gran part dels contes d'aquest volum tenen com a protagonista real, tot i que sempre en segon pla, algún animal modificat: P-Joana (gos), G-Mell (gat) A-Duard (ocell) T-Dikkat (bou) coalitzat amb algun humà rebel, a qui ajudaran a recuperar el dolor, l'esperança i la solidaritat que la humanitat havia perdut mentre buscava una felicitat fictícia i anestèsica que havia transformat els homes en deshumanitzades ombres.